Interview de Jon Smith, super-agent de joueurs

Moins médiatisé que Jorge Mendes ou autre Mino Raiola, Jon Smith a été tout aussi influent dans le milieu du football. De 1980 à 2012, le boss de la « First Artist Agency » a négocié les contrats de joueurs emblématiques, tels que Maradona, Makelele ou encore Ljungberg. Un business mondial pour l’homme d’affaires, devenu « super-agent ». En marge de la sortie de son livre, « The Deal: Inside The World of a Super-Agent », l’homme a posé son regard sur l’évolution du métier dans le football moderne. Il révèle surtout quelques secrets bien gardés. Extraits.

Jon, vous avez été un célèbre super-agent. A quoi vous occupez-vous aujourd’hui?

J’ai parlé de la Chine avec West Ham et je suis en pourparlers avec l’université de Pékin qui cherche un club de foot professionnel auquel passer ses meilleurs joueurs. Le gouvernement chinois a décrété qu’il voulait faire du football son premier projet de développement. La Premier League y est un événement télévisé de telle envergure que les Chinois sont de plus en plus intéressés pour faire partir des joueurs chinois en Angleterre. Car jusqu’à présent, la Chine n’a pas produit de joueur de renom.

Pouvez-vous nous parler de l’influence des joueurs, et de sa relation avec l’agent ?

Elle est bipolaire. Vous avez la position du joueur qui est heureux ou ne l’est pas. C’est souvent une question de ce que nous appelons ‘wage drag’. Dans les vestiaires, les joueurs se renseignent autour d’eux et comparent leurs salaires avec ceux des autres. Ils ne mettent pas longtemps à se dire « Je joue aussi bien que lui, sinon mieux ».

Prenons l’exemple de Raheem Sterling. Il était d’avis qu’il devait gagner plus, mais c’est mal vu par les supporters quand on est leur héros. Il doit avoir parlé de la situation avec son père, son agent Aidy Ward et ses amis. Et son agent lui a sans doute parlé de l’opportunité unique qu’il avait de poursuivre sa carrière chez Manchester City et peut-être d’y gagner plus d’argent.

Puis vous avez la position de l’agent. Il peut se faire de l’argent seulement deux fois par an. Il a donc beaucoup moins souvent l’occasion de profiter d’une opportunité. Quand la chance se présente, il doit la saisir. Devant les limites financières imposées aux clubs par les banques quant à leurs dépenses d’une part et le fair-play financier de l’autre, il peut arriver qu’environ 85 à 90% des revenus partent dans les salaires des joueurs. C’est vraiment bizarre. Arsenal, par exemple, dépense actuellement environ 65 à 70% de ses revenus en salaires. Cela oblige les agents sous pression à obtenir des deals. Car dans un an, tel ou tel joueur peut être moins bon. Il peut avoir été blessé et perdre énormément en valeur marchande.

Ce qui est intéressant, c’est que selon les règles de la FIFA tout le monde peut devenir intermédiaire. Nous avons aujourd’hui en Angleterre 1 100 intermédiaires, soit une hausse d’environ 60% en moins d’un an. Le problème, c’est que pas mal de ces nouveaux venus n’ont aucune notion de ce dont ils parlent. Ils ont « obtenu » un joueur par simple lien d’amitié ou familial. Dans ce pays, les nouveaux agents doivent apprendre comment fonctionne le système. Un agent expérimenté sait ce que cherche Manchester City, connaît les limites du budget, sait qui noue les contacts, avec qui il faut parler…

Si vous vous appelez Tartempion et que vous ignorez ce genre de choses, vous finissez par désespérer de conclure un transfert au point d’appeler le Daily Mirror pour lui vendre votre histoire. Il n’y pas mieux pour fâcher les clubs. Vous tenez en équilibre sur une corde fine et quand on est un jeune intermédiaire, qui n’a qu’une poignée de clients, il faut être prudent. Dans le cas de Sterling, il y avait deux organisations qui se partageaient le butin. Sterling est quelqu’un de très têtu et il voulait conclure son deal au plus vite. Dès que les medias flairent que tout ne se passe pas selon les règles, ils sont dessus.

Comme vous le disiez, le temps des affaires est bref et les agents de moindre importance ont besoin d’un transfert pour gagner leur vie. Peut-il y avoir des ‘accords secrets’ entre agents dans lesquels un agent force un deal pour un autre agent et déclenche une sorte d’effet domino ?

Absolument. Les plus grands agents sont en permanence en discussion entre eux – c’était le cas lorsque j’ai créé l’Association des Agents. Aujourd’hui, dans le monde des agents, les loups se mangent moins entre eux qu’à l’époque. Il existe maintenant un certain nombre de règles pour éviter que les agents fassent deux transferts pendant la même période. Mais vous pouvez passer le même joueur à un autre agent.

C’est plus une question de connaître le club qui achète et celui qui vend et d’agir dans l’intérêt du joueur. Pour y parvenir, vous vous faites aider par un autre agent et vous vous partagez la commission. De ce point de vue, il est intéressant qu’on parle d’harmoniser les tarifs des agents et de les fixer à 3%. Ce qui n’est pas une bonne chose, à mon avis.

On a souvent une mauvaise opinion des agents à cause de l’aspect financier. Et le fan moyen veut bien évidemment qu’un joueur reste fidèle à son club. Les agents veulent-ils que leurs joueurs partent pour qu’ils puissent toucher leur commission ou faut-il prêcher la fidèle au club?

Dans le jeu actuel, les agents veulent que les joueurs changent de club, cela ne fait pas de doute. C’est pourquoi il y a tant d’agents, et si peu de bons. On met souvent en doute la moralité des agents sportifs, mais je suis plutôt d’avis que l’affaire est bipolaire. On peut prendre la bonne décision en laissant un joueur dans son club à une commission plus faible et en le déplaçant pour une commission plus élevée. On peut se trouver dans une situation où les différences sont astronomiques, mais le plus important est d’agir dans l’intérêt du joueur.

Dans la Premier League, nous voyons aujourd’hui davantage de commerciaux s’occuper de football. Comme Ed Woodward pour Manhester United, qui a une formation de marketing. Et le fils de Tony Blair, qui balaie le marché sud-américain afin de contracter des joueurs au moyen d’une propriété de tierce partie.

La carrière de Jon Smith en quelques lignes :

Jon Smith a connu ses premiers succès dans la musique, en tant que producteur. A l’aube des années 1980, il décide de tout vendre et empoche 1M£. Parti prendre du bon temps aux Etats-Unis, Jon tombe en admiration pour le modèle économique sportif américain.

Conscient des enjeux, il décide de rentrer rapidement en Angleterre pour s’inspirer du modèle économique. Fondateur de la « First Artist Agency », Smith décroche son premier contrat avec la sélection anglaise. Le sponsoring en est à ses débuts à la télévision. La société décroche ses premiers contrats avec les publicités présentes tout autour du stade au cours des matchs de l’Angleterre.

Au début des années 1980, il obtient la confiance de Diego Maradona. Un coup de projecteur énorme, qui permet à son agence d’exploser médiatiquement. Pendant plus de 20 ans, Jon Smith négociera les contrats de plus de 200 joueurs à travers le monde…

Retrouvez l’interview complète de Jon Smith sur : Bwin Sports France

Aviron : Julien Bahain et Cédric Berrest arrêtent leurs carrières

Julien Bahain et Cédric Berrest ont annoncé cette semaine qu’ils arrêtaient chacun leurs carrières. Ayant fait une grande partie de leur carrière ensemble en aviron, ils ont notamment décroché une médaille de bronze en quatre de couple aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008 et un titre de champion d’Europe en deux de couple en 2010.

Bravà à eux pour leurs carrières respectives et bonne chance pour leurs nouveaux projets !

Pour relire leurs interviewss sur le site, cliquez ici pour Julien et ici pour Cédric.

Jeux Para : 7 médailles à Rio pour les anciens interviewés

Six de nos anciens interviewés participaient aux Jeux Paralympiques de Rio. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’ils ont brillé puisqu’ils ont ramené pas moins de 7 médailles !

Marie-Amélie Le Fur a été la star des Jeux Paralympiques dans la délégation française, avec deux médailles d’or et une de bronze. Elle a d’abord remporté l’or sur le saut en longueur (catégorie T44) avec un saut à 5 m 83. Puis elle est également devenue championne Paralympique sur le 400 m (catégorie T43-44) en signant au passage le record du monde en 59′ 27 ». Elle a aussi eu le bronze sur le 200 m (catégorie T44) en 27′ 11 ».

Stéphane Houdet a lui remporté l’or en tennis fauteuil dans l’épreuve du double, avec son coéquipier Nicolas Peifer.

David Smetanine a obtenu l’argent en natation sur le 50 m nage libre.

Arnaud Assoumani a décroché le bronze en saut en longueur (T-46), avec une marque à 7 m 11.

Joël Jeannot a remporté la médaille de bronze en cyclisme, sur l’épreuve de handbike. Un nouvel exploit pour le sportif de 50 ans.

Charles Rozoy ne remporte lui pas de médaille en natation et perd donc son titre paralympique en papillon.

Bravo à tous nos anciens interviewés pour leurs exploits !

Jeux Para : 6 anciens interviewés sélectionnés pour les Jeux

Après les Jeux Olympiques de Rio, place aux Jeux Paralympiques ! Pour l’occasion, six anciens interviewés ont été sélectionnés en équipe de France :

Arnaud Assoumani (athlétisme)
Marie-Amélie Le Fur (athlétisme)
Joël Jeannot (cyclisme)
Charles Rozoy (natation)
David Smetanine (natation)
Stéphane Houdet (tennis)

Bonne chance à eux !

JO : retour sur les performances de nos anciens interviewés

Les Jeux Olympiques de Rio viennent de se terminer ce dimanche. Avec 5 médailles d’or, 4 médailles d’argent et 2 médailles de bronze, nos anciens interviewés ont brillé. Ils sont en effet impliqués sur 50% des médailles d’or et 25% de l’ensemble des médailles de la délégation française. Revenons en détail sur tous les résultats de nos anciens interviewés !

Ils sont devenus champions Olympiques :

Teddy Riner, qui était aussi porte drapeau de la délégation française lors de la cérémonie d’ouverture, a réussi à conserver son titre Olympique en judo dans la catégorie des +100 kg. Il a battu en finale un Japonais.

Charline Picon est elle aussi championne Olympique, en planche à voile. Elle remporte l’or grâce à une très belle course dans la medal race (elle était 3e avant la dernière épreuve).

Astier Nicolas est devenu champion Olympique en équitation sur l’épreuve du concours complet par équipe (avec Karim-Florent Laghouag, Mathieu Lemoine et Thibaut Vallette). Il a aussi remporté l’argent en concours complet individuel (11e à l’issue du dressage, 3e du cross country, 2e du saut d’obstacles).

Kévin Staut a lui aussi obtenu l’or en équitation, en saut d’obstacle par équipe (avec Roger-Yves Bost, Philippe Rozier et Pénélope Leprevost). En individuel, il a participé à la finale mais a terminé 22e.

Yannick Borel a brillé lors de l’épreuve d’épée par équipe en escrime (avec Gauthier Grumier, Daniel Jérent et Jean-Michel Lucenay), et est donc champion Olympique en ayant battu l’Italie en finale. En individuel, il a été éliminé en quarts de finale.

Ils ont remporté une médaille :

Mélina Robert-Michon a pris la médaille d’argent en athlétisme, sur le lancer du disque.

Sarah Ourahmoune termine vice-championne Olympique en boxe, dans la catégorie des -51 kg. Elle a été battue en finale par une Anglaise 3-0. Elle termine donc sa carrière en beauté !

Siraba Dembelé et l’équipe de France ont pris l’argent du tournoi féminin de handball, battue par la Russie en finale. La France avait terminé 2e de la phase de poule.

Matthieu Péché, associé à Gauthier Klauss, a obtenu la médaille de bronze en slalom C2 (canoë biplace). Ils avaient terminé 2e des éliminatoires, 5e des demi-finales et donc 3e de la finale.

Grégory Baugé a remporté le bronze en cyclisme sur piste, dans l’épreuve de vitesse par équipe (associé à François Pervis et Michaël d’Almeida). Ils ont battu l’Australie dans la petite finale. Grégory a en revanche été éliminé en quarts de finale du tournoi de vitesse individuelle.

Ils ont aussi participé aux JO de Rio :

En athlétisme, Jimmy Vicaut a terminé 7e de la finale du 100 m remportée par Usain Bolt. Il a eu en revanche moins de réussite avec le relais 4×100 m dont la France a été éliminée en séries. Yoann Kowal a lui pris la 5e place de la finale du 3000 m steeple.

En basketball (hommes), Nando de Colo et la France ont été éliminés en quarts de finale par l’Espagne, après avoir pris la 3e place de la phase de poule. Nando avait notamment brillé en poule contre la Chine (19 points), la Serbie (22 points), et les Etats-Unis (18 points). En basketball (femmes), Valériane Ayayi et la France ont terminé 4e du tournoi, après avoir échoué en demi-finale contre les Etats-Unis et lors de la petite finale contre la Serbie. La France avait terminé 2e de sa poule.

En cyclisme sur piste, Sandy Clair a été éliminée en qualifications de la vitesse individuelle et a aussi été éliminée en keirin, mais elle a pris la 6e place de la vitesse par équipe avec Virginie Cueff.

En escrime, Vincent Anstett a été éliminé en quarts de finale de l’épreuve du sabre en individuel. Cécilia Berder a elle aussi été éliminée en quarts de finale de l’épreuve du sabre en individuel, et a terminé 8e du sabre par équipe.

En football (femmes), Camille Abily et l’équipe de France ont été éliminées en quarts de finale par le Canada. La France avait terminé 2e de sa poule avec notamment un but de Camille lors du premier match contre la Colombie.

En gymnastique artistique, Samir Aït-Saïd s’est blessé lors des qualifications et a dû déclarer forfait pour la finale des anneaux. La France termine 12e par équipe. En gymnastique rythmique, Kséniya Moustafaeva a pris la 10e place de la finale.

En judo, Automne Pavia a été battue en quarts de finale de la catégorie des -57 kg, et a ensuite échoué en repêchages. Gévrise Emane a elle été battue au deuxième tour de la catégorie des -70 kg.

En taekwondo, Gwladys Epangue a été battue en quarts de finale de la catégorie des +67 kg mais a été battue lors du combat pour la médaille de bronze par une Américaine.

En tir, Céline Goberville a été éliminée en qualifications du tir au pistolet à 10 m (10e place).

En volleyball (hommes), Kévin Le Roux et Nicolas Le Goff et la France ont terminé 5e de leur poule et n’ont donc pas été qualifiés en quarts de finale.

Et aussi…

Julien Bahain a participé aux Jeux Olympiques en aviron, sous les couleurs du Canada.

Didier Dinart était l’entraîneur adjoint de l’équipe de France masculine de handball, qui a remporté la médaille d’argent. Laura Flessel était entraîneuse d’une escrimeuse brésilienne. Vencelas Dabaya était entraîneur national de l’haltérophilie française.

Jérôme Fernandez (handball masculin), Valérie Nicolas (handball féminin) et Marlène Harnois (taekwondo) étaient consultants sur France Télévisions.

Arnaud Romera était journaliste pour France Télévisions et a notamment commenté la boxe.

Bravo à tous nos anciens interviewés pour leurs performances et bon repos à eux !

médaillés rio

JO : résumé de la septième journée des anciens interviewés

En judo, médaille d’OR pour Teddy Riner en catégorie +100 kg.

En cyclisme sur piste, Grégory Baugé s’est qualifié en 8e de finale en vitesse indivuelle, alors que Sandie Clair a terminé 6e en vitesse par équipe.

En foot (femmes), défaite de Camille Abily et de la France 1-0 contre le Canada en quarts de finale.

En handball (femmes), Siraba Dembelé a marqué un but lors de la victoire de la France contre la Corée du Sud 21-17.

En voile, Charline Picon occupe la 5e place du général en planche à voile et est encore en course pour la médaille.

Bonne chance à nos anciens interviewés en lice ce samedi !

JO : résumé de la sixième journée des anciens interviewés

Médaille de BRONZE pour Mathieu Péché ! Il a remporté avec Gauthier Klauss la médaille de bronze de l’épreuve de canoë biplace.

Médaille de BRONZE aussi pour Grégory Baugé en cyclisme sur poste, avec la vitesse par équipe (avec François Pervis et Michael d’Almeida).

En basket (femmes), Valériane Ayayi a marqué 5 points lors de la victoire de la France contre le Brésil 74-64.

En volley (hommes), Kévin Le Roux et Nicolas Le Goff et la France ont battu le Canada 3 sets à 0.

JO : résumé de la cinquième journée des anciens interviewés

En basket (hommes), Nando de Colo a marqué 22 points lors de la victoire de la France 76-75 contre la Serbie.

En escrime, Vincent Anstett a été éliminé en quarts de finale de l’épreuve individuelle de sabre.

En handball, Siraba Dembélé a inscrit 1 but lors de la victoire de la France 27-11 contre l’Argentine.

En judo, Gévrise Emane a été éliminée en 8e de finales en -70 kg.

Bonne chance aux anciens interviewés qui sont en lice ce jeudi !