Interview de Christophe Lego没t

(tennis de table)

Christophe Lego没t fait partie des joueurs qui ont marqu茅 le tennis de table fran莽ais. Cinqui猫me des Jeux Olympiques de Sydney en double, il a aussi particip茅 aux JO d’Atlanta et de P茅kin. A 39 ans, il vise d茅sormais la qualification pour les Championnats du monde 2013 disput茅s 脿 Paris.

Christophe, vous 锚tes actuellement class茅 112e mondial. Quel regard portez-vous sur vos r茅sultats de cette ann茅e 2012聽?

Pour l鈥檌nstant, je dirais que je me remets 芦聽脿 flots聽禄. Quand on a 茅t茅 dans les tous meilleurs mondiaux (j鈥檃i 茅t茅 quatorzi猫me mondial il y a dix ans), c鈥檈st difficile de continuer 脿 avoir des objectifs parce que l鈥檕n sait qu鈥櫭 presque 40 ans, on ne reviendra jamais au niveau o霉 on a 茅t茅. Mais d鈥檜n autre c么t茅, je me dis qu鈥檌l reste des belles choses 脿 vivre聽: essayer de gagner un quatri猫me titre de champion de France en simple, essayer de me qualifier pour les Championnats du monde 脿 Bercy en mai鈥 C鈥檈st ce qui fait que je vais encore tous les jours 脿 l鈥檈ntra卯nement avec plaisir聽!

Vous n鈥檃vez pas pu vous qualifier pour les Jeux Olympiques de Londres. Cela a-t-il 茅t茅 difficile de vous remotiver pour l鈥檈ntra卯nement et la comp茅tition apr猫s avoir rat茅 cette qualification聽?

Oui. J鈥檃i pris la d茅cision d鈥檃rr锚ter la course 脿 la qualification pour les Jeux en f茅vrier. J鈥櫭﹖ais alors dans ma chambre d鈥檋么tel au Qatar. J鈥檃vais mal jou茅 脿 ce tournoi du Pro Tour. Il me restait 脿 jouer derri猫re le Pro Tour du Kowe茂t. Et en fait dans ma chambre, je me suis dit聽: 芦聽je pense que tu n鈥檡 arriveras pas. Il reste une infime chance et tu es en train de courir apr猫s quelque chose qui va te co没ter tr猫s cher par la suite, notamment au niveau de l鈥櫭﹏ergie聽禄. J鈥檃i donc pr茅f茅r茅 arr锚ter les frais en f茅vrier. C鈥檈st vrai qu鈥檃pr猫s, pendant un mois ou un mois et demi, j鈥檃i eu beaucoup de mal. Je me suis retrouv茅 tr猫s loin au classement alors qu鈥檜n et demi auparavant, j鈥櫭﹖ais presque qualifi茅 directement. 脟a m鈥檃 fait mal. Mais j鈥檃i ensuite r茅ussi 脿 me remotiver pour essayer de conserver mon titre de champion de France (que je n鈥檃i finalement pas remport茅).

Vous avez particip茅 aux Jeux Olympiques d鈥橝tlanta en 1996, de Sydney en 2000 et de P茅kin en 2008. Quelle est l鈥櫭ヾition qui vous a le plus marqu茅聽?

Les trois m鈥檕nt marqu茅 diff茅remment. Ceux de 1996 ont forc茅ment 茅t茅 grandioses parce que c鈥櫭﹖ait les premiers. C鈥檈st aussi la seule c茅r茅monie d鈥檕uverture que j鈥檃i faite. C鈥檈st tellement exceptionnel que je n鈥檕ublierai jamais 莽a. Les Jeux de 2000 ont 茅t茅 extraordinaires de par les r茅sultats, avec la m茅daille de bronze de Jean-Philippe Gatien et Patrick Chila 脿 laquelle on a assist茅. Le peuple australien et la ville de Sydney sont 茅galement tellement magiques que cela a 茅t茅 une exp茅rience de dingue. P茅kin 茅tait diff茅rent聽: c鈥櫭﹖ait surtout le fait de m鈥櫭猼re qualifi茅. Mon p猫re 茅tait tr猫s malade, je le savais condamn茅 et je me doutais qu鈥檌l ne pourrait pas voir les Jeux. Les Jeux avaient lieu en Chine, qui est pour nous la Mecque du ping-pong. L鈥檕bjectif 茅tait alors plus de se qualifier pour les Jeux que de vivre les Jeux.

Lors des Jeux Olympiques de Sydney en 2000, vous avez termin茅 cinqui猫me du double avec Damien Eloi. Avec le recul, quel est sentiment qui domine聽: la satisfaction d鈥檜ne belle place d鈥檋onneur ou bien聽la d茅ception de ne pas avoir obtenu de m茅daille聽?

On a perdu en quarts-de-finale contre les champions olympiques. Mais dans mon palmar猫s, c鈥檈st une ligne que je ne mentionne jamais parce qu鈥檕n sait qu鈥檕n ne retient que les m茅daill茅s aux Jeux. Perdre au premier tour ou perdre en quarts-de-finale contre les futurs vainqueurs, c鈥檈st quasiment la m锚me chose. C鈥檈st un peu triste 脿 dire mais c鈥檈st malgr茅 tout la v茅rit茅聽: vous remportez une m茅daille et vous avez alors tous les honneurs, que ce soit au club France, dans la presse ou 脿 la t茅l茅vision, mais si vous 锚tes 茅limin茅 en quarts-de-finale, personne ne le sait sauf si on 茅pluche les compte-rendus. C鈥檈st un peu difficile mais on sait que notre discipline est comme 莽a. Et puis surtout, il n鈥檡 a que trois m茅dailles 脿 gagner dans notre sport. Quand on voit qu鈥檜n nageur peut gagner huit m茅dailles d鈥檕r sur la m锚me olympiade, 莽a laisse pantois. Nous, on doit lutter contre la Chine, la Cor茅e et le Japon, qui sont des nations incroyablement fortes, et on ne peut r茅cup茅rer qu鈥檜ne m茅daille sur les trois 脿 aller chercher鈥

Vous comptez plusieurs m茅dailles 脿 votre palmar猫s, particuli猫rement dans les comp茅titions par 茅quipe. Quelle est celle dont vous 锚tes le plus fier聽?

Je pense que c鈥檈st le premier titre avec l鈥櫭﹒uipe de France en 1994, quand on a battu la Su猫de. On n鈥櫭﹖ait pas favori et c鈥櫭﹖ait la premi猫re fois qu鈥檕n gagnait. Et puis c鈥檈st moi qui ai jou茅 la derni猫re rencontre, que ce soit en demi-finale ou en finale. 脢tre port茅 par les autres 脿 la fin du match, c鈥檈st un souvenir incroyable聽! Quand j鈥檃i envie de me remettre un peu en confiance, je regarde souvent ces images-l脿.

Vous avez connu l鈥櫭e d鈥檕r du tennis de table fran莽ais puisque vous formiez un quatuor tr猫s performant avec Jean-Philippe Gatien, Patrick Chila et Damien Eloi. Sentez-vous que vous avez du coup un r么le particulier 脿 jouer aupr猫s de la nouvelle g茅n茅ration de pongistes fran莽ais聽?

Oui, j鈥檈n suis s没r. Avec Patrick et Damien, on est persuad茅 qu鈥檕n a un r么le 脿 jouer. Il ne s鈥檃git pas seulement d鈥檜n r么le de grand fr猫re. On est sans doute aujourd鈥檋ui les plus l茅gitimes pour non pas seulement les entra卯ner, mais aussi pour les amener au tr猫s haut niveau. Bien s没r, il va falloir qu鈥檕n se forme pour 锚tre tr猫s comp茅tents, mais on a un plus par rapport aux autres聽: on a 茅t茅 joueur et on conna卯t le tr猫s haut niveau. Je pense que ce n鈥檈st pas un hasard si les joueurs asiatiques sont coach茅s par des anciens champions. A mon avis, les joueurs ont besoin de 莽a.

Vous avez actuellement 39 ans. Avez-vous d茅j脿 une id茅e de quand vous souhaitez mettre un terme 脿 votre carri猫re et avez-vous pr茅par茅 votre reconversion聽?

Je n鈥檃i pas pr茅par茅 ma reconversion. J鈥檃i pas mal d鈥檌d茅es l脿-dessus. Je me suis toujours dit que tant que je jouais au niveau international, ce serait difficile de commencer 脿 mettre autre chose en place. Cette ann茅e, il y a les Championnats du monde 脿 Paris et ce serait peut-锚tre sympa de terminer l脿-dessus. J鈥檃urai alors 40 ans. Mais apr猫s coup, si je me qualifie, j鈥檃urais peut-锚tre envie de continuer parce que 莽a voudra dire que j鈥檃i retrouv茅 un certain niveau聽!聽 Je ne peux toutefois pas cacher que c鈥檈st de plus en plus dur de partir de chez moi. J鈥檃i trois enfants et j鈥檃i aussi envie de m鈥檕ccuper d鈥檈ux. Je crois que je commencerai vraiment 脿 penser 脿 ma reconversion quand je ne jouerai plus qu鈥檈n club, ce qui pourrait peut-锚tre arriver d猫s l鈥檃nn茅e prochaine. Je pense que je me dirigerai alors vers l鈥檈ntra卯nement. J鈥檃i envie de partager ce que je fais et je pense que les jeunes en ont aussi besoin.

Merci beaucoup Christophe pour votre disponibilit茅聽!

Cr茅dit 3e photo : V. Kovacs

La carri猫re de Christophe Lego没t en quelques lignes聽:

Christophe Lego没t remporte sa premi猫re m茅daille internationale en 1994聽en devenant champion d鈥橢urope par 茅quipe avec la France. Un an plus tard, il prend le bronze par 茅quipe aux Championnats du monde. Il participe en 1996 aux Jeux Olympiques d鈥橝tlanta. Cette m锚me ann茅e, il devient vice-champion du monde et d鈥橢urope par 茅quipe. C鈥檈st en 1999 qu鈥檌l obtient le meilleur classement de sa carri猫re, atteignant le 14e rang mondial.

En 2000, il dispute les Jeux Olympiques de Sydney. Associ茅 脿 Damien Eloi, il est 茅limin茅 en quarts-de-finales et termine 5e du tournoi de double. Lors des Jeux Olympiques de P茅kin en 2008, il est 茅limin茅 au premier tour. Au niveau national, il remporte trois titres de champion de France de simple (2005, 2010 et 2011).

En 2012, il ne parvient pas 脿 se qualifier pour les Jeux Olympiques de Londres. Actuellement class茅 112e mondial, Christophe Lego没t va tenter de se qualifier pour les Championnats du monde 2013 qui auront lieu 脿 Paris.

Pour en savoir plus sur Christophe, visitez son site officiel : www.christophelegout.com

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